Japón

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29 de agosto de 2014

Aquí en Ludlow nos tomamos nuestro tiempo

El mundo corre deprisa.... todos apurados y con la vista en sus teléfonos, cada vez más "desconectados" con lo que nos rodea.


Mientras tanto, en Ludlow, la gente se toma su tiempo. La gente pasea sin prisa y saluda a cada persona que se cruza en el camino. No es común ver a gente pegada a su teléfono celular, ni a aparatos tecnológicos. Sin embargo, el pueblo lo permite! Ya que en la calle hay wi-fi libre.... contamos con la red "free ludlow wifi".... Creo que eso no pasa muy frecuentemente... no?



Ésta mañana salí a caminar por "Pleasant Street", más precisamente, la calle sobre la cual está situado el Andrie Rose Inn (mi hogar en Ludlow).






El tiempo estaba perfecto! Buena temperatura, un poco de briza.... Y lo mejor de todo es que descubrí ahora lo bonito que es pasear por ésta calle.... Hermosas vistas por el camino!








Por la tarde tuvimos menos trabajo de lo que me esperaba. De hecho, Irene decidió que dejaramos de trabajar a las 4 de la tarde, cuando normalmente el horario de finalización es a las 5:00.... La razón: sospecho que quería irse de parranda con una amiga que acababa de llegar :P

Me dijo que después de todo lograríamos terminar todas las decoraciones mañana y que no tendríamos problema con los tiempos.


Hoy: tortas bañadas a la perfección con Buttercream y luego trabajos con manga...




Delicados trabajos de quilting para una torta de boda.






Luego, "paseo por el supermercado"... Tenía pensado conseguir algo para poder cocinar para mi almuerzo y cena de mañana. Terminé comprando ensalada, pollo y paseando por la góndola de las galletitas me topé con algo a lo que no me pude resistir.


Por la caja supuse (y por suerte supuse muy bien!) que eran mis galletitas preferidas....

Hace un par de años probé unas galletitas similares en Japón... galletita crocante y una cubierta de chocolate 100%


Puede una galletita ser mejor? Yo creo que no!






Gloriosas y deliciosas galletitas... que por cierto son bastante grandes! así que más que galletitas, galletas!


Y luego más buenas noticias. Recuerdan que estuve comentando antes que me había enamorado de la Cricut? Bien, luego de una extensa investigación a través de la web, me decidí por comprar su hermanastra menor: Silhouette Cameo. Es una versión de la cricut, de otra compañía, tiene las mismas funciones, pero al parecer es más fácil de usar, y no tiene las limitaciones de la Cricut. Lo único que me falta adquirir son los accesorios de Linda McClure, para decoración de tortas :)





Grandes dimensiones.... ya estoy pensando en una segunda valija para mi regreso a Uruguay :P

28 de agosto de 2014

Mucho trabajo

Éstos días hemos terminado de trabajar más tarde de lo normal, ya que tenemos una gran cantidad de tortas para entregar el fin de semana.


Ayer horneamos más de 40 tortas..... Básicamente hice las mezclas para todas.... y encima diferentes sabores....Sour cream, chocolate blancho, triple chocolate, limón, red velvet...





Kilos y kilos de Buttercream...





Lavar muchas frutillas....cortarlas...ubicarlas como relleno pero correctamente en cada capa de la torta....




Icing, fondant....En fín mucho trabajo! 





Afortunadamente ayer, luego de trabajar no tuve que cocinar mi cena! Irene y Michael, nos invitaron a cenar a Annia y a mi a su casa (que queda a casa de por medio del Andrie Rose Inn).

Además de muy buena comida y gente con buena onda destaco el hermoso lugar en donde comimos (debajo de una parra, toda iluminada), los jardines llenos de flores y vegetación, y por supuesto, Marlow, una perra que nunca se cansa de jugar!






                                                                    
                                 







25 de agosto de 2014

Un día chato

Salir a hacer ejercicio en Ludlow es en cierto sentido aburrido. De la casa caminando 15 minutos me encuentro con la carretera, y si voy en el otro sentido sucede lo mismo.... Si camino en dirección a las montañas, los caminos no tienen sendas peatonales, y encima hay carteles en los que indican que pasan camiones pesados.... No es una buena idea tomar esos caminos ;)


Si quisiera hacer una hora de caminata y no caminar por los mismos lugares, debería caminar por la carretera...

En fín, el día de hoy fue totalmente plano. Sin mucho que hacer! Caminata, limpieza de mi cuarto y baño.... y el resto del día (probablemente 6 horas) leyendo libros de decoración de tortas y tomando notas.


Irene tiene una gran colección de libros y revistas de pastelería, cocina, decoración de tortas, por lo que tengo la intención de leerlos todos y tomar notas en los casos necesarios (más que nada, le saco fotos a las páginas importantes, para luego poder reelerlas y llevarlas al papel) durante mi estadía.

Hoy revisé dos libros de Nicholas Lodge, dos de Colette Peters, también un libro muy bueno llamado "Romantic Wedding Cakes". Y finalmente leí un libro que trataba sobre la matemáticas en la cocina. Venía con una cantidad de problemas, en los cuales uno debía pensar qué cálculos hacer para obtener los resultados correctos... explicaba el buen manejo de una calculadora, y daba muchos tips matemáticos.

En resumen,  no había nada que una buena regla de tres no pueda lograr :P

Pero encontré unas tablas interesantes en el que pueden observar el sistema de medidas utilizados aquí: tablespoon, teaspoon, cups, ounces, pound.... Al principio cuesta adaptarse, pero en seguida se le agarra la mano!











Hoy probé 3 cosas nuevas.

1- Lamentablemente debo reconocer que en cierta forma soy adicta a la Coca Cola... en Uruguay tomo siempre la light.... Padeciendo tal adicción, y después de estar más de una semana en abstinencia, hoy compré mi primera coca cola diet de acá. Cuando llegué a la casa, me di cuenta que por casualidad decía Hannah, y ese es el nombre de uno de nuestros perros en Uruguay. Una pastora alemán. Por lo que fue detalle bonito :P
El sabor de ésta bebida fue un fiasco... muy diferente a la de Uruguay... Así que para quienes están acostumbrados a tomar Coca Cola light en Uruguay, supongo que al venir a USA deberían elegir otra bebida XD



2- Helado sin azúcar agregada. Unos cuadraditos de helado de crema, bañados en chocolate acerealado (por así decirle). El helado de vainilla riquísimo, pero el chocolate sentía que estropeaba todo. Un mal no chocolate que se me pegaba a los dientes y no se sentía nada bien con esos pequeños cereales....
En fin, por otro lado, yo soy de las personas que se al comer una barrita primero comen el chocolate por un lado y luego la crema. Al ser un helado tipo "sandwich", sin palito, no tenía mucha chance de hacer de las mías, así que eso seguramente también influyó en mi experiencia.



3- Café con leche helado en botella de vidrio de starbucks. Para quienes les gusta el café con leche helado, creo que es de lo mejor que hay. La botella trae 325 ml, lo que en mí rinde bastante. Hoy tomé la mitad y mañana terminaré la mitad.





Prueba de sabores, flores, entrega, Rodeo

El día de ayer fue largo y bien variado! Tenía la intención de escribir, pero regresamos tan tarde por la noche y estaba tan cansada que decidí aplazar el cuento un día :)

La mañana comenzó con un gran desayuno. Me hospedo en el Andrie Rose Inn. Aquí me estoy quedando sin pagar nada,  ya que es uno de los favorables términos de mi pasantía (yeah!). Aquí, los pasantes contamos con una cocina-comedor y living integrado, fuera del edificio principal, para poder cocinarnos nuestra propia comida, almacenar nuestros alimentos, mirar tv si lo deseamos, etc...
Sin embargo, a veces recibimos algunos mimos de parte de los dueños del Inn (Michael e Irene). El desayuno de ayer, corrió por cuenta de la casa.




Huevo, tomate, albahaca, cebolla, panceta, queso, sal y pimienta. Cocidos al horno. Una capa superior crujiente! Yummy!






Dedicamos el día a realizar flores de azúcar. Las flores en las fotos aún no están terminadas. Seguramente seguiremos avanzando en ellas la semana próxima, si es que la enorme cantidad de trabajo que se nos viene encima nos lo permite....


En la mañana también tuvimos la prueba de sabores con la pareja que se casará en enero. Tendrán una torta de 4 pisos más una groom's cake de un piso.

Irene subió a recibirlos primero, mientras que yo terminaba de hacer algunas flores. Luego subí y me encontré con que habían venido 4 mujeres a hacer la prueba.

Falta el novio pensé! pero bueno.... ya tengo la experiencia de que a veces son las mujeres las que eligen toda la torta, desde el diseño hasta el sabor, y a veces los novios ni siquiera se presentan... Así que el hecho de no encontrar el novio allí, no me llamó demasiado la atención.

Sin embargo, tras saludar a las 4 mujeres, las dos mayores del grupo (posiblemente rondaban los 60 años)... dijeron "nosotras somos las novias" (we are the brides).... Y se rieron... yo claramente me reí con ellas. Y entonces supuse que eran la madre de la novia (vino a la prueba una muchacha joven quien supuse que era la novia), y la suegra de la novia. Y había una tercera mujer en el grupo, quien supuse que sería una tía o alguien cercano.

La prueba de sabores llevó alrededor de 1 hora o tal vez más. Probaron tortas "blancas", como la sourcream cake y vanilla cake, con rellenos como ganache de chocolate, frutillas, frambuesa, buttercream de cardamomo, lavanda, avellanas, lemon curd, gran marnier... Y probaron también tortas de chocolate, la torta croquant y una de zanahoria.

Durante la prueba noté entonces, que las mujeres mayores del grupo eran quienes tenían la última palabra y decidan todo entre ambas... Y entonces una de ellas le dijo "Honey" a la otra, y tocó su pierna cariñosamente.... Ahí entonces claramente entendí, que lo que dijeron al principio no había sido una broma (y realmente me avergonzé un poco por haberme reído!). De hecho era una pareja de mujeres que iban a casarse!

Creo que fue muy gracioso, ya que Irene no me dijo nada antes de la reunión, y el hecho de que tuvieran una groom's cake (torta de novio), me hizo pensar en que habría un novio y una novia! De todos modos, más adelante pasaron a llamar a su groom's cake como chick's cake XD....

Normalmente Irene cobra ésta clase de reuniones a USD 30. Lo cual me parece razonable, ya que se dan dos porciones de cada torta (para que los que prueban tengan suficiente de cada sabor), y se ofrecen varios sabores de masa de tortas, rellenos y icing (la capa de crema que cubre la torta)... Sin embargo, en ésta ocasión, las novias decidieron dejar USD 100 ya que se sintieron muy bien recibidas y se les brindó mucho tiempo para que decidieran con tranquilidad. Un lindo gesto de parte de ambas, que demuestra gran respeto hacia el tiempo y trabajo de los demás!



Finalmente, alrededor de las 3 de la tarde, fuimos con Michael a entregar la torta de volados, a 45 minutos en auto de la pastelería.

Un precioso lugar para una boda.

      
La torta, como era de esperarse, quedó hermosa! Las flores completaron a la perfección los volados.




 Las flores las ubicamos una a una, en el lugar, siguiendo un diagrama realizado por Irene, en nos indicaba el lugar exacto de cada flor. Y sí! Nos confió en su totalidad la torta, pero las instrucciones fueron precisas para que no tuvieramos que improvisar nada!


Por la noche, fuimos al RODEO.... Michael e Irene, nos llevaron a Anna y a mí en auto. Alrededor de una hora de viaje, de hermosas vistas montañosas, pasando Rutland.



La entrada al rodeo USD 10... Me pareció bastante caro para lo que realmente era el evento. Pero bueno, es algo típico ... así que pagamos USD 10 cada uno, para ver muchos cowboys y cowgirls, montando caballos no domados, toros, y haciendo algunas pruebas de velocidad esquivando obstáculos. De fondo: música country y la voz de un comentarista.


Mucha, mucha gente.... y sí... no hay demasiado que hacer, asi que la gente aprovecha cualquier tipo de evento como una oportunidad de socializar! La mayoría vestidos en sintonía con el evento, jeans, botas vaqueras, sombreros de cowboy, cinturones brillantes con grandes hebillas, camisas con "corte vaquero" algunas con detalles brillantes o bordados. Bien al estilo del "lejano oeste".
 







Aquí pueden ver un poco de lo que vimos. En toda la competencia participaban "profesionales"

video


Luce peligroso... y es peligroso. De hecho, una muchacha que se cayó de su caballo, terminó siendo llevada en ambulancia al hospital, debido a un severo golpe que se dio en la espalda.

En el Rodeo todos aprovechaban la oportunidad para comer algo... habían 3 carritos diferentes de comida... así que la mayoría de la gente tenía algo entre sus manos: hamburguesas, alitas de pollo, papas fritas con queso, manzanas acarameladas, pop, tortas fritas (o al menos al que se veía igual), refrescos, café, chocolate caliente... Y claro.... el evento comienza a las 8 pm y terminó a las 10:50 pm.... el horario está pensado para que la gente consuma algo mientras mira la competencia.

Un día repleto de cosas diferentes! Un día cansador! Hoy y mañana tengo el día libre, así que cuento suficiente tiempo para reponer energías y prepararme para una segunda semana de trabajo! :)

23 de agosto de 2014

Wedding Cake y algunas otras curiosidades

Hoy ensamblamos y decoramos una torta de boda de 4 pisos, llena de volados.

La torta aún no está completamente terminada, ya que llevará finalmente algunas flores que se colocarán cuando la llevemos al lugar de la boda.

La mañana comenzó preparando dos tortas diferentes, para unos novios que vienen mañana a hacer la prueba de sabores para su futura torta de boda. Al parecer, aquí se estila ofrecer, además, el servicio de prueba de sabores, el cual generalmente tiene un costo extra (obviamente), y en el que previamente los novios pueden elegir los sabores que quieren probar (obviamente que hay un límite, y no se acepta por ejemplo pedir probar 20 sabores diferentes XD). El servicio de prueba tiene un costo adicional, en éste caso, de USD 30.

Irene mantiene freezadas una gran variedad de tortas porcionadas en diferentes combinaciones, las cuales son para tal propósito.

El día de hoy nos pusimos al día con dos tortas. Una torta de triple chocolate, rellena de buttercream de licor de menta, ganache de chocolate y frambuesa, y buttercream oreo. Y una torta croquant, rellena de ganache de chocolate y avellanas, buttercream de naranja, y buttercream de vainilla.

Irene me dió, una porción de cada una de las tortas, para que yo pudiera probarlas luego y apreciar los diferentes sabores. Me dijo: "la idea es que vayas probando todas las tortas que ofrecemos aquí". Y sí! Al final, hacemos tortas que se comen. El sabor es lo más importante, por lo que es importante que yo sepa lo que realmente estamos ofreciendo.

Probé una de las tortas y reservé la otra para mañana... de hecho, estuve a punto de comerme las dos! ya que estaba delicioso! El bizcochuelo increíble, con algún tono amargo del chocolate... las cremas... a decir verdad, no tenía confianza con las buttercream... tenía la idea de que podían ser muy dulces...Al probar ésta torta todos esas ideas erróneas se derrumbaron. Las buttercream son dulces, pero no más que el dulce de leche XD y con un buen bizcochuelo como éste el sabor realmente se balancea muy bien.

Ojalá me den la chance de ofrecer éste tipo de tortas en casa! Ojalá todos se animen a probar tortas con rellenos como éstos.... son una verdadera perdición!





Por otro lado, la torta que decoramos fue una con volados. En éste caso, utilizamos una máquina de estirar pastas eléctrica, para lograr que los volados fueran bien finos y del mismo espesor. Comenzamos con el primer piso superior, haciendo primero una especie de flor en la parte de arriba.






Mañana ya tendré alguna foto de como luce la torta terminada y ubicada en el salón de boda.

Les presento por otro lado mi herramienta favorita de la pastelería. Si pudiera me compraría una y me llevaría igual en la espalda con tal de tenerla conmigo en Uruguay. Pero es demasiado grande :( y ni siquiera entra en una valija. Me refiero a una "fondant sheeter" de somerset. Es una máquina eléctrica que estira fondant. Posiblemente la habrán visto en Cake Boss. Es una locura!

Esto fue realmente amor al primer uso :P Cada vez que tengo que usarla me emociono como una boba... es increíble la cantidad de tiempo y esfuerzo físico que nos ahorra esta divinura!


En fin, antes de irme, me gustaría presentarles una de mis comidas favoritas: el curry de Japón. En Uruguay lamentablemente no venden la caja para prepararlo de manera sencilla pero para quienes se animen pueden buscar la receta y hacerlo desde cero... pero aquello que tienen la chance de cruzar el charco, en Buenos Aires, en el barrio chino pueden conseguir las cajas. O quienes están fuera de Uruguay, seguramente puedan conseguirlo en alguna tienda donde vendan productos de Asia.

Y de verdad, esto simplemente no tiene desperdicio! De las comidas más ricas que hay!

Hay varios niveles de picantes, desde no picante hasta bien picante. Si mal no recuerdo, la caja no picante es anaranjada. Es una especie de salsa espesa de curry. Pueden cocinarlo con mariscos, pollo, carne, cerdo... Pueden ponerle cebollas, zanahorias, hongos, papas, brotes de soja, ajo, berenjenas....
Normalmente se acompaña con arroz, y si es el arroz japonés (el de sushi) aún mucho mejor!















Ideal para el invierno... o para cualquier época del año :P IM PER DI BLE!