Japón

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29 de junio de 2016

"Frikeando" por AKIHABARA

Ha estado lloviendo casi todos los días... así que algunos días simplemente me los he pasado encerrada en el apartamento.

Sin embargo, un día, luego de ver mis planes aplastados después de descubrir que el Museo de Ghibli estaba cerrado hasta el 15 de julio, me decidí a ir a Akihabara.






Conocí el barrio por primera vez en otoño del 2012. En ese entonces lo visitamos un domingo, día en el que la calle principal se vuelve una gran peatonal... Y probablemente es el día en el que más se llena de gente "friki"... ya que muchos tienen el día libre.

Por lo que si planeas pasarte por Akihabara en tu visita a Japón... definitivamente vale la pena hacerlo un domingo (el atractivo es muchísimo mayor).







Legué a la estación alrededor de las 15 horas y decidí tomar la salida este.






En seguida me encontré con el gran edificio de Yodobashi Camera con más de 9 pisos que valen la pena visitar si quieres comprar sobre todo algo de tecnología (allí se ofrece Tax free!).





Y justo al lado de ese edificio, hay un negocio para cambiar dinero (TRAVELEX), algo muy conveniente si planeas exprimir tus dólares en Akihabara (porque ten en cuenta que, en los negocios, en Japon se aceptan únicamente  yenes).  Para cambiar dinero allí, no necesitas tener tu pasaporte contigo ni llenar ningún tipo de formulario con tus datos (lo normal en el resto de los sitios). Por lo que el trámite es rápido, sencillo y te permite seguir paseando, sin perder tu valioso tiempo.





En seguida me puse a caminar hacia Chuo Dori, la calle principal... (puedes acceder fácilmente a la zona, desde la estación de Akihabara, a través de la salida "Electric town").






Una cola en un negocio de Mini cheesecakes me invitó a probarlas... Las colas en Japon, tienden a indicar que algo vale la pena. Y así era: mini tarteletas de queso recién horneadas! Ideal para despabilarme un poco después del viaje en tren.



























Caminé entre la sinfonía de diferentes idiomas y mirando siempre los diferentes carteles que se ven por todo lo ancho y largo de la zona (todos relacionados con la animación japonesa).




En el camino me encontré con uno de los personajes más comunes de Akihabara: "el otaku".

El término otaku en Japón es equivalente al término "Friki"; se refiere a una persona con intereses obsesivos por algo, generalmente el anime y el manga. Sin embargo, en Japón el término tiene una connotación peyorativa...

Muchos imaginan que los Otakus son aquellos que se visten como su personaje favorito y que llevan merchandising de anime por todos lados... Sin embargo, los otakus japoneses mantienen un desaliñado perfil bajo, y a los hombres, normalmente se los ve vestidos con camisas y portando mochilas...






En este caso, encontré un otaku leyendo un manga de manera tan obsesiva que lo hacía caminando y mientras esperaba que el semáforo habilitara a cruzar.


Y por si no lo notaron, el anime es en gran parte el espíritu del barrio, por lo que mires hacia donde mires, se ven montones de edificios tapizados con personajes de animación japonesa.






Si prestan atención, verán también que las "tiendas para adultos" abundan... En ellas se puede adquirir por ejemplo, el famoso "Tenga"... aunque no entraré en detalles, para que esta entrada continúe siendo para todo público XD






Ah... y montones de tiendas de juegos! En donde las máquinas para obtener juguetes y peluches están al por mayor!





Caminando por Akihabara te encuentras con montones de japonesas vestidas de "maids" que, promocionando las cafeterías para las que trabajan, animan a los visitantes a ingresar por una experiencia absolutamente diferente.





Es muy probable que si intentas tomarles una foto, estas chicas se cubran la cara y hagan lo posible para no salir... dentro de los "Maid Cafes" ese es uno de los "servicios"...



video


Nosotros fuimos a un Maid Cafe hace unos años...y de verdad que es una experiencia que vale la pena... por lo bizarra y por lo mucho que te ríes...

Al ingresar te tratan como si fueras "el amo"... Tienes que pagar un ticket de entrada y una consumición que normalmente incluye (en tu propia mesa) alguna actuación extraña, por parte de la maid que te atendió (seguramente hasta te avergüences un poco).

Dentro de los maids cafe uno ingresa en el submundo de los otakus... Los verás en su peor y miserable faceta... pagando por jugar a juegos de niños con las maids (del estilo de "salta pirata"), por hablar con ellas (sí, para tener conversaciones con las maids hay que pagar!) y por sacarse fotos... imaginando,en su fantasía, que alguna tiene un real interés en ellos.






Pues yo no tengo demasiado interés por el manga ni el anime, por lo que no me siento identificada con el barrio... pero de todos modos, me decidí a ingresar a tal vez el edificio más friki que hay por allí: "Mandrake".... Un edificio sólo para profesionales en el asunto XD






A los diferentes pisos se puede acceder a través del ascensor, (aunque cuando yo fui, siempre estuvo trancado en algún piso y no funcionaba bien, así que opté por ir utilizando las escaleras exteriores)-






Allí casi todo lo que se vende se encuentra en vidrieras, dado que en la mayoría de los casos se trata de artículos de colección caros.







Tienen también montones de mangas, de todos los tipos y géneros...




Y lo que más me impresionó fueron las muñecas articuladas... las venden desnudas y sin cabello... y venden ropa, accesorios y cabello por separado para poder personalizarlas.

Un hobbie excesivamente caro... vi precios comenzando en los 28mil yenes (alrededor de 300 dólares americanos) hasta los 300mil yenes (alrededor de 3 mil dólares americanos)...






Mi tour continuó en el "Tokyo Anime Center", en donde supuestamente venden merchandising exclusivo de anime y películas de animación japonesas. Sin embargo, les confieso, que he visto el mismo tipo de merchandising y mucho más en unas tiendas llamadas "Animate".

En ese centro no se permiten las fotografías por lo que no puedo enseñarles nada de lo que allí venden. Sin embargo, tengan en cuenta también que es una tienda muy pequeña y que si andan cortos de tiempo... probablemente sea mejor no perder el tiempo allí.





Recuerden que Akihabara está inundado de negocios especializados en anime, así que, no creo que sea absolutamente necesario ir en busca de lugares concretos. Simplemente caminando por todos lados, encontrarán suficiente material XD





Finalmente me habían recomendado darme una vuelta por "mAAch"..
Viviendo aquí, tal vez sirva para escapar de Akihabara por un café... pero para turistas... definitivamente no es un lugar por el que valga la pena perder el tiempo. Allí, hay una cervecería (en donde puedes hacer una degustación de diferentes cervezas artesanales), algunas tiendas de ropa y una cafetería. Pero realmente no tiene nada que ver con la "personalidad" del resto del barrio...es decir, nada relacionado con el anime.





Sin embargo, si quieres continuar dentro de los tonos de Akihabara, el café Gundam o el de AKB48 (el grupo de idols femenino más famoso de Japón) son otras de las opciones..








Y finalmente, no puedes irte de Akihabara, sin ingresar en una de las cadenas de "Don Quijote": por lejos, una de mis tiendas favoritas de Japón, en donde encuentras realmente DE TODO.




Sin lugar a dudas, pasar un día en Akihabara es tener un día completamente diferente...

24 de junio de 2016

La calle Takeshita y el Santuario Meiji

Si quieres llevarte ropa japonesa kawaii (palabra para referirse a algo muy bonito y tierno), accesorios y recuerdos originales de Japón... Harajuku es tu destino obligado y sobre todo la calle Takeshita...


Calle Takeshita. Harajuku. Japón.


Dulces Kawaii en Harajuku, Tokyo. Japón.

Dulces Kawaii en Harajuku, Tokyo. Japón.

Dulces Kawaii en Harajuku, Tokyo. Japón.



Aunque... si no quieres nada de lo anterior, también es un destino obligado...ya que allí se llega a tener contacto cercano con la animada juventud japonesa, la moda y la "contramoda".






Calle Takeshita. Ropa tribus urbanas.

Calle Takechita. Harajuku, Tokyo, Japón.



Al salir de la estación Harajuku, te encontrarás con la imagen de su pintoresca fachada exterior...aunque lamentablemente la estación será reconstruida para las olimpíadas de Tokyo 2020 cambiando muy probablemente su diseño arquitectónico por un estilo moderno.

La estación ya de por sí ha quedado pequeña... y se espera que el flujo de pasajeros sea aún mayor para las olimpíadas, por lo que la reforma parece ser absolutamente necesaria...Espero que finalmente, de alguna manera, mantengan la misma fachada exterior!



Estación Harajuku, Tokyo. Japón.



Saliendo por la puerta principal de la estación, cruzando la calle que está justo enfrente y caminando hacia mano izquierda, te encontrarás con la calle "Takeshita" y su animada entrada.






A pasos de la entrada hay un local de WEGO, una tienda de ropa con muy buenos precios y que ofrece siempre las ultimas tendencias.





Tip de moda: los enteritos vuelven...





Ahora mismo, en WEGO están vendiendo unas mochilas muy japonesas, imitación de las mochilas que llevan los niños a la escuela. Definitivamente una compra genial para llevarnos a casa.






Asegúrate de probar alguno de los crepes que se venden por todos lados. Son realmente deliciosos y al menos muy diferentes a la clase de crepes que venden en mi país, Uruguay.

Se ofrecen montones de variedades de rellenos... A nosotros nos gustan mucho los rellenos de banana y chocolate.








 Al llegar al final de la calle Takeshita, si lo deseas, podrás continuar caminando hacia Omotesando (zona de tiendas de marcas). La primera calle con la que te encontrarás cuenta con tiendas como forever 21 y h&m, además de más puestos de crepes... Luego vendrá la calle omotesando!








Por otro lado, muy cerca de la estación de Harajuku, saliendo a mano derecha, se encuentra el Santuario Meiji.







El santuario Meiji es uno de los santuarios sintoístas mas populares de Japon, cuya construcción terminó en 1921, unos años después de la muerte del Emperador Meiji y su esposa, la emperatriz Shoken.








El santuario fue construido en señal de agradecimiento a la labor del emperador Meiji durante el período de "Restauración Meiji", en el cual Japón dejaba atrás el período feudal de Edo, para abrirse al mundo, a la modernización y la occidentalización (a partir de 1867).






Es el lugar perfecto, en la bulliciosa ciudad, para pedir un deseo o realizar un rezo....






Escribir los deseos en tablillas de madera "Ema"...





Comprar el típico amuleto japonés: "Omamori"...

O incluso un "Omikuji":  un pequeño papel que adivina nuestro futuro... Y en el caso de que se augurare mala suerte, popularmente se ata el omikuji en un lugar para ese fin, de modo que nuestra mala suerte se la lleven los dioses.










Sinceramente, si durante su visita a Japón incluyeran lugares como Kyoto, Nikko y mi adorada Kamakura, no creo que sea súper necesario visitar el Santuario Meiji... ya que llega un momento, que uno siente que está viendo uno poco más de lo mismo...

Sin embargo, en el recinto exterior del Santuario Meiji, se celebran muy a menudo bodas sintoístas, sobre todo los domingos...algo que no tuve la suerte de apreciar en otro lugar.








Por lo que esa puede ser una de las razones para que la balanza se incline a visitar el santuario...aunque hay que sumarle también un poco de buena suerte.